善良有用么?来看看科学怎么说

 皛琳 朗心院服务号 6月3日

关于善良,一直有些话想讲。

 

善良有用么?

在一个飞速迭代的社会,似乎只有提高大脑的运转速度和效率才是幸福的敲门砖,各种包装下的精致利己才是人间正道。

善良这两个字听起来老的掉渣,甚至会被和软弱、无能联系起来。最难过是听到过身边朋友教育孩子“人不为己,天诛地灭”,也听到大家叹息“好人不长命,坏人活千年”,每每此时我就只有,呃… 

 

 

很想说的是,认为善良没用才是无知而过时的好吧。现代心理学、神经科学、生物学都已经非常明确的指出,善意是人类作为一个种族的天性,而且可以实实在在的改变我们的大脑,作用于我们的心脏、免疫系统、甚至基因。

没数没真相,等于毒鸡汤,来咱们直接上干货:

 

 

首先,人性本善

 

你没有看错,这四个字得到了科学证明:人性本善。

这个被争论了千年的题目,已经在最近几十年的科学研究中逐渐水落石出:善意是我们生存的需要,是我们的出厂设置。

远离了善良,就无法成为真正的自己,就会拧巴,就会生出各种各样的心理和生理问题。 

那科学是如何发现善意是我们与生俱来的呢?证据很多,挑两个小故事来讲:

加拿大的一项研究观察了两岁的孩子,让小家伙们和一个玩偶‘小伙伴’一起玩耍,然后试验者给小朋友发放一些糖果,让他/她分给玩偶小伙伴。

在仔细评估孩子的肢体语言和面部表情后,研究人员发现,与自己得到糖果相比,当孩子把糖果送给玩偶“小伙伴”的时候更加开心。

而当孩子放弃碗中已经得到的糖果,送给玩偶糖果的时候,会比自己得到糖果更快乐!  

Aknin, et al., (2012)

或许你觉得两岁的孩子已经受到社会影响,那我们就来看个更低龄的。

另外一项相似的研究,让3-9个月的孩子看两个场景,一只小黄鸭子努力想打开一个塑料盒子,但是打不开,这时一只黄背心的小象“跑”过来,帮助它一起打开了盒子;

而另外一个场景里,一只穿红背心的小象“跑”过来,一屁股坐在盒子盖上,把正在努力打开盒子的小黄鸭撞飞了出去。

Hamlin,J. K. & Wynn, K. (2011)

之后,实验人员把玩偶拿出来送给小朋友,让他们挑一个拿走。

猜猜哪只玩偶没有人要?

Bingo,红背心小象!  

                                                                     心疼无辜的小象一下下…  

这让我想起全球著名的领导力战略咨询公司DDI,前几年评估了18个国家20个行业的15,000多名商业领导人。

结果发现与其商业表现相关度最高的,是他们的同理心。比如是不是能够“鼓励他人参与,赏识他人成就“,是不是能够“富有同理心的倾听与回应”等等。

我想,这其实就是成人版的小鸭子小象实验吧。

                                                                          Photo by Markus Spiske

那么既然是我们的出场设置,基因选择和进化了几十万年,留下这个特质,必然是因为它与我们的生存和繁荣息息相关——

你的善意会被自己的身体以及周围的世界所奖励,

事实上科学证据也已经非常明确的证明了这件事。

 

 

 

善意可以让我们

 

 

降低压力

善意可以降低“压力荷尔蒙”皮质醇(Cortisol)的分泌。

 

长期给予他人善意的人,体内的“压力荷尔蒙”比普通人群减少23%;而他们的DHEA则会高出一倍——DHEA即脱氢表雄酮,又被称为“青春素”,是肾上腺分泌的一种内源性激素,可以延缓衰老。

 

 

对抗抑郁

在医学上使用善意来对抗抑郁可以追溯到1796年,当时英国约克郡的临床医生尝试让抑郁患者用助人行为来替代药物治疗,得到积极的效果。这一方法又很快传播到美国,其疗效之好,让当时很多的精神病医生甚至推测,服务于他人一定能带来某种“大脑生理机制的改变”。

 

他们的推论是对的,现代科学证明,善意可以让我们的大脑分泌5-羟色胺(Serotonin)这种神经递质是天然的抗抑郁药,能帮助我们感到平静,幸福和快乐。

 

2008年,英国政府科学办公室列出了“获得心理健康的5种方法”,其中就包括:

 

“付出…为一位朋友或者一位陌生人做一些好事。向某个人表达感谢。微笑。付出你的时间去志愿服务。加入一个社团。在向外看的同时也向内探索…与更大的社区相连可以让你收获丰富,并使你与周围的人建立连接。“ 

换句话说,善意。

 

 

此外,善意还可以

 

缓解疼痛

给予他人善意能让我们的大脑分泌内啡肽(endorphins)。

 

内啡肽是一种天然的镇痛剂,可以产生和吗啡、鸦片一样的止痛镇静作用并带来快感,但这货不仅纯天然,而且效力比吗啡还要强大好几倍哦。

 

保护心脏

 

善意的行为会让大脑分泌催产素(Oxytocin)。

 

这种被称为“爱的荷尔蒙”的激素不仅仅能帮助人们建立信任关系和亲密连接,事实上也能扩张血管,从而降低血压,所以也被称为“保护心脏的荷尔蒙”。

 

“罗塞托效应”其实就是善意对心脏保护作用的著名范例。

 

提高免疫力

 

哈佛大学的一项研究,让132名学生观看一部特瑞莎修女助人事迹的影片,并在观影之前和之后从他们的唾液中检测唾液免疫球蛋白A(s-IgA)水平。

 

结果发现不仅观看这样的影片会带来s-IgA的升高,而且这一效果在几小时之后依然可以持续。

 

这就是著名的“特瑞莎修女效应”(Mother Teresa effect)。

 

罗塞托效应

罗塞托是美国宾州的一个小镇,镇上的居民被进行了将近50年的追踪研究。

 

起因是60年代的人口普查中,发现该镇没有一例45岁以下因心脏疾病死亡的案例,而美国在世界范围内都是心血管病高发国。即便是65岁以上人口中,该镇居民的心脏病死亡率也显著低于美国其它地区。全球的科研人员都被吸引到这里,检查水质,研究饮食,甚至检测空气质量,然而一无所获。事实上小镇居民和其他地区一样暴露于诱发心脏病的危险因素(吸烟等不良生活习惯,以及高热量饮食等)。

最终,研究人员发现保护他们少受心脏病伤害的,是这个镇上居民之间自发建立的亲密互助的社区连接。这个发现后来被命名为罗塞托效应(The Roseto Effect)。

 

另外,善意可以让我们延缓衰老

 

降低炎症

慢性低度炎症反应的累积会造成对大脑、心脏、皮肤乃至所有内脏器官的伤害,也与包括癌症、糖尿病、多发性硬化等多种疾病相关。炎症因此也被看作是衰老的元凶之一,意大利博洛尼亚大学Franceschi教授甚至提到过,如果不是因为炎症反应,人类的基因是有潜力让身体活到150岁的。

 

善意可以降低身体的炎症反应。来自加拿大的另一项研究,针对106名高中生,这些学生都来自一所排名非常好的学校,平时学习压力很大。研究人员安排其中一部分人持续为给贫困社区公立学校里的孩子提供志愿服务(课后辅导,兴趣班等等),结果10周之后,发现提供志愿服务的孩子的自信心和同理心都得到了提高,此外在生理上,不仅BMI指数改善了,体内的白介素6(IL-6)和C反应蛋白 (CRP)都得到了下降。最重要的是,研究人员发现自信心对提高生理指标是没有帮助的,只有同理心的变化和IL6及CRP的降低相关。

 

 

保护端粒

再介绍一个和衰老息息相关的概念——端粒。端粒是我们染色体(Chromosome)末端的“保护套”,可以保护染色体的完整性,让染色体达到完全复制,维持细胞功能正常运作。然而随着年龄增长,分裂次数增多,染色体上的端粒会越来越短,端粒短到不能再短,就会失去保护染色体的作用,此时细胞将停止生长,进入老化起或走向死亡。因此细胞的老化速度取决于端粒。

 

美国佐治亚大学对216名17岁的高中生进行了5年追踪,发现在高中时学习了如何用情绪支持和善意来应对压力的孩子,在5年以后端粒长度没有变短,而没有学习这项技能的孩子端粒长度则和普通人群一样减少了

 

 

能让我们感到更加快乐和幸福

 

更加快乐幸福

Allan Luks在他1979年出版的《做好事的疗愈功效》(Healing Power of Doing Good)一书中,第一次提到了“助人者快感”这个概念,其实和咱们中国老话里的助人为乐”异曲同工。Luks调查了3,296人,发现当人们有助人行为的时候,95% 会感觉特别良好,80% 在之后的几小时甚至几天都依然能体会到持续的积极感受,57% 觉得自我价值感更高,53% 感到更加幸福和乐观,29% 觉得更加精力充沛——换句话说,助人让他们感到更加快乐

 

其实道理很简单,像之前提到的,助人行为会让我们的大脑分泌内啡肽(Endorphins),带来可以和吗啡媲美的快感。哈佛大学“资本的社区基准调查”显示,为他人付出时间或金钱的人比没有付出的人的幸福感要高出42%。美国国立研究院的研究表明,助人行为在大脑中激活的区域,和食物、性所激活的区域是一样的,也就是大脑中的愉悦中枢/奖赏中枢。埃默里大学的一项脑研究更是发现,当我们向他人给予善意的时候,大脑的反应就如同我们是这一馈赠的接受者是一样的。

 

 

 

能让我们感到时间更加充裕

 

觉得自己平时时间都还不够用,哪来的时间去帮别人?其实帮助别人能让你有效对抗“时间荒“(Time Famine)。

 时间的总量是不能改变的,不论是谁一天都只有24小时,但对时间充裕度的感受是不一样的,即便在同等工作量下,有人可能觉得被压的喘不过气,但有人就会轻松自如,这正是因为我们对时间的感知可以因为认知和行为发生改变。 

来自哈佛商学院、耶鲁管理学院和宾夕法尼亚沃顿商学院的三位学者共同进行了一项研究,对比几种情况下,哪种方式能给人带来最强的时间充裕感——a.花时间帮助别人,b.花时间发呆,或者c. 花时间在自己身上(比如Spa放松)。 

最后发现花时间帮助别人,要比其他几种方法更能让人感到自己有更充裕的时间。

研究发现帮助别人之后,自我效能感提高了,人们会感到自己更有能力,更有用,更有竞争力,更加充实而有意义,因而对自己在未来时间内要完成的任务更有信心,从而感到时间更充裕。

(图片来源网络,侵删)

 

 

 

最重要的,能帮助我们对抗生命中的艰难

 

成年人的字典里没有“容易”二字。

 

但你可知道科学已经明确的告诉我们,在生命的无常面前,源于我们天性的爱与善意,是我们最大的保护伞。

 来自纽约州立大学的几位研究人员对年龄在34-93岁之间的846名成年人,进行了5年追踪。

他们评估了三件事:重大压力事件(包括严重的疾病,失业、遭遇入室抢劫、经济困难、有家人去世等),有没有助人行为,以及花了多少时间助人。同时通过公共卫生数据记录哪些人去世了。

研究发现在没有助人行为的人群中,每一个重大压力事件,会导致死亡风险增加30%

但对于经常为他人提供帮助的人来说 (20-39小时),重大压力事件不会带来死亡风险的增加。

单独分析的话压力事件可以预测死亡风险增长,但助人行为可以预测死亡风险的下降。

因此助人行为能够抵消压力时间带来的死亡风险。 

这样的研究并不是个例。另外一个年龄跨度更大——追踪了18到89岁之间,1195个人的研究,测量了每一个人过去12个月中的压力事件、慈善行为(献血、志愿服务、慈善捐助),参与社团情况,以及身心健康状况(33种包括心脏病、高血压、癌症、中风、糖尿病等躯体疾病以及抑郁症和焦虑障碍两种心理疾病)。

结果发现,在低慈善行为人群当中,压力事件可以预测身心疾病的增长。

而对于高慈善行为的人,压力事件不会造成身心疾病的增加

 

写在最后

 

善良是天性但就如同语言能力一样,不但需要有先天的基础,还需要后天的培养和锻炼。

 

善意是会传染的在一个小小的善意的行动中,给予者,接纳者,以及旁观的人都会一样感受到温暖,并且向外传递。

 

善良是一种智慧。就像所有利他主义的行为背后,不一定都是善意的出发点一样,善良是需要智慧的。事实上脑额学研究就发现,仅仅有同理心是不够的,那只是第一步。Kelly McGonigal给除了一个慈悲心的科学定义,这个定义需要有6个元素(觉察—连接—渴望—相信自己能付出努力改变现状—意愿—体会到温暖满足的美好感受),缺一不可。

 

而在脑扫描中就可以看到,当我们能用这样的方式来给予善意的时候,大脑中不但负责照顾关爱的区域,和负责奖赏的区域均会启动,负责“我他边界“的部分也同样活跃这个话题太大,限于篇幅,以后再聊。

 

最后,愿你从今天开始,放心大胆,理直气壮的,去以善意对待自己和周围的世界

 

对了,文中icon都是作者手绘的哦,哇哈哈哈快来夸

时间

2019-10-21 17:37


栏目

身心健康


作者

admin


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